Tegen alle verwachtingen in: meervoudig geamputeerd en terug in het zadel

0
168
sloot

De Amerikaanse Jessica Thoma – die meerdere ledematen moet missen door een ernstige ziekte – is vastbesloten terug te keren in de eventingsport, ondanks haar handicap.

Jessica, eigenaresse van twee paarden, voelde zich in 2017 plots niet fit en kreeg last van uitslag die maar niet wilde wegtrekken. ‘De jeuk was ondragelijk, dus ik besloot maar om niet te gaan rijden als het te warm was’, vertelt ze aan Horse & Hound. ‘Daarna begon ik steeds vermoeider te raken, werd ik ziek tijdens mijn werk en uiteindelijk kon ik niet eens meer werken.’ Terwijl de artsen probeerden te achterhalen wat haar zo ziek maakte, ging haar toestand snel achteruit.

Amputaties

‘De huid op mijn heup scheurde open en de artsen namen daar een biopt van. Toen bleek dat ik PolyArteritis Nodosa had, een zeldzame vorm van vasculitis’, legt ze uit. ‘Helaas voor mij werd dit te laat ontdekt, waardoor mijn ledematen al aan het afsterven waren.’

Begin dit jaar moesten de artsen besluiten om Jessica’s beide onderbenen en haar linker onderarm te amputeren, waarna ze nog maanden in het ziekenhuis lag. In die tijd vond ze veel steun in de aanwezigheid van haar vrienden, familie en verloofde. ‘Ze hielpen mij op mentaal vlak enorm, zeker op de momenten waarop ik me zo slecht voelde dat ik wel met mijn hoofd tegen de muur wilde slaan.’

Magisch moment

Jessica was vastbesloten om weer snel bij haar paarden te kunnen zijn en beschrijft het moment dat ze ze voor het eerst weer zag als magisch. ‘Je realiseert je pas hoe erg je ze gemist hebt, als ze weer voor je staan. Ik heb enorm gehuild.’ Sinds die tijd heeft ze ook weer plaatsgenomen in het zadel van haar Sugar en ze kijkt niet meer achterom.

‘Het was alsof ik nooit gestopt was met paardrijden’, vertelt ze. ‘Ik probeer weer drie keer per week te rijden, ook al stap ik op dit moment alleen nog maar aan de longeerlijn tot ik wat meer vertrouwen heb. Ik ben van plan om terug te keren naar de discipline waar ik van hou, namelijk eventing, en ik droom ervan om uiteindelijk paardrijlessen te gaan geven aan kinderen.’

Bekijk hier foto’s van Jessica te paard.

Bron: Horse & Hound 
Foto: Unsplash / Danny Gallegos