Amazone en paard vast in hek op ruiterpad

0
55
Archiefbeeld hek op ruiterpad.

Een amazone die gewond raakte toen zij en haar paard vast kwamen te zitten in een hek op een ruiterpad, vraagt nu aandacht voor onveilige hekken op ruiterroutes.

De Britse Natalie White was begin dit jaar op buitenrit met haar kruising Knabstruppermerrie Kinna. Tijdens de rit kwam ze op het ruiterpad een hek tegen dat ze maar met moeite open kreeg, met alle gevolgen van dien.

Klem in het hek

Aan Horse & Hound vertelt ze wat er gebeurde. ‘Bovenop een heuvel ontdekte ik dat er een dranger aan de poort van het hek zat om ervoor te zorgen dat het automatisch weer zou sluiten. Ik dacht dat ik er wel door zou kunnen en trok de poort naar me toe. Aan mijn rechterkant zat hekwerk, wat als het ware een soort sluis vormde.’

Toen Natalie het hek opende merkte ze al gauw dat ze het hek niet ver genoeg open zou krijgen om er veilig door te kunnen. ‘Mijn merrie werd echter ongeduldig en drukte zich door de krappe opening, waarna de poort direct dicht ging, met ons ertussen. Kinna probeerde zich vrij te worstelen, maar doordat ik de poort naar mij toe had gehaald, kwamen we alleen maar verder klem te zitten. Daarbij boorde de metalen pin van de sluiting van de poort zich in mijn voet.’

Het was een pijnlijke ervaring voor Natalie, omdat de pin steeds verder haar voet in drong. ‘Het enige dat ik kon doen was hopen dat Kinna weer achteruit zou gaan, wat ze gelukkig deed. Daarbij heeft een van ons de poort een flinke zet gegeven, zodat we er alsnog door konden.’

Geen ernstige verwondingen

Natalie reed uiteindelijk in een half uur terug naar het dorp, waar ze een voorbijganger vroeg om Kinna vast te houden zodat ze haar op verwondingen kon controleren. ‘Het zadeldek was gescheurd, maar dat heeft Kinna beschermd tegen vervelende verwondingen. Ik moest zelf mijn laars uitdoen om te zien hoe mijn voet eraan toe was. Ik verwachtte dat het gebroken zou zijn, maar het is alleen zwaar gekneusd.’

Een veearts die later ter plaatse kwam constateerde dat Kinna wat spieren verrekt heeft en haar schouders gekneusd heeft toen ze in paniek tegen het hek aan sprong. Natalie besloot het voorval met het hek te melden aan het lokale bestuur.

Gevaarlijke hekken

‘Het is een gevaarlijk hek. Ik had kunnen vallen en vertrapt kunnen worden of Kinna had ernstig gewond kunnen raken door de poort. Wat mij betreft hebben we geluk gehad dat ik er met de verwondingen vanaf kwam en niet zij. Als de sluiting van de poort haar zij in was gegaan terwijl er niemand was om ons te helpen, was het heel anders afgelopen’, aldus Natalie.

Uit een onderzoek van de British Horse Society bleek in 2012 al dat zelfsluitende hekken voor paarden en ruiters gevaarlijker zijn dan reguliere hekken. Dit onderzoek werd ingesteld nadat in één jaar maar liefst 47 ruiters een melding maakten van een gevaarlijk hek op een ruiterpad.

Ook Natalie stelt vaker problemen te hebben met hekken op ruiterpaden. ‘Er worden houten pallets aan vast gemaakt, of er staat stroom op het hek ernaast waardoor je er alsnog niet veilig door kunt.’

Richtlijnen

Volgens Natalie komen deze problemen door een gebrek aan kennis bij zowel ruiters als landeigenaren. ‘Mensen weten niet hoe een hek op een ruiterpad eruit zou moeten zien. Ik ook niet, tot ik de richtlijnen van de British Horse Society erop nasloeg. Ruiters zien dit soort hekken als normaal en landeigenaren zijn in de veronderstelling dat er geen probleem is omdat niemand klaagt’, besluit ze.

Dit specifieke hek zal in elk geval veranderd worden, verklaart een woordvoerder van de gemeente. ‘We zijn ons ervan bewust dat dit hek niet goed werkt en gaan samen met de landeigenaar actie ondernemen.’

Bron: Horse & Hound
Foto: Wikimedia / Shazz