Mongol Derby 2019: De voorbereiding van Linda van Gorkum

0
98
Linda en haar KWPN-merrie Elegance.

Anderhalve week geleden vertelde Anne ons over haar weg naar de Mongol Derby 2019. Zij is echter niet de enige Nederlandse die haar ‘Mongoolse droom’ in vervulling hoopt te zien gaan. Ook Linda van Gorkum heeft bericht gekregen dat ze mee mag doen aan de rit over 1000 kilometer en is volop bezig met de voorbereidingen.

‘Echt iets voor mij’

Linda (28) vertelt dat ze eigenlijk nog helemaal niet zo lang van het bestaan van de Derby weet. ‘Ik denk dat ik er ongeveer een jaar geleden kennis mee maakte. Toen was ik ook direct verkocht en kreeg ik het idee om deel te nemen al snel niet meer uit mijn hoofd’, lacht ze. ‘Ik ging op Bokt.nl op zoek naar informatie van oud-deelnemers en besloot dat de Derby echt iets voor mij zou zijn. Ik vind het namelijk ontzettend leuk om mijzelf uit te dagen en activiteiten buiten mijn comfort zone op te zoeken.’

De Derby is dan ook gelijk wel flink buiten ieders comfort zone, maar dat heeft Linda ook wel door. ‘Dit is echt niet te vergelijken met alles wat ik ooit in mijn leven gedaan heb. Daarom is het ook juist iets voor mij. Ik heb wel even getwijfeld hoor, vooral vanwege de financiën, maar ik heb me toch maar gewoon opgegeven. Sinds dat moment stond het voor mij gewoon vast: ik moest en zou meedoen.’

Linda rijdt sinds dit jaar endurancewedstrijden met haar merrie.

Ook Linda kreeg, net als Anne, een ruime maand geleden te horen dat ze approved was en dus mee mag doen aan de Derby van volgend jaar. Dat betekent voorbereiden. ‘Ik ben gelukkig wel redelijk sportief en ging al sinds begin dit jaar naar de sportschool. Dat deed ik vrij onregelmatig en zonder doel, maar sinds ik weet dat ik mee mag doen aan de Derby ga ik er helemaal voor. Ik sport nu vier keer in de week, meestal zelf en soms met een personal trainer. Ik liep altijd al graag hard, maar nu heb ik echt een doel om naartoe te trainen en dat geeft me wel inspiratie.’

Het bangst voor angst

Is het dan echt alleen maar leuk, mee mogen doen aan de Derby? Of toch ook wel een beetje spannend? Linda vertelt dat ze – sinds ze weet dat ze mee mag doen – er de hele dag mee bezig is. ‘Ik sport, ik zoek naar materiaal en ik doe research. Ook heb ik de documentaire ‘All the wild horses’ in Leiden gezien. Toen ik dat zag dacht ik wel even: “jeetje, waar ben ik aan begonnen?!”‘

Op de vraag waar ze bang voor is in de Derby heeft de amazone wel een antwoord. Bang om te vallen is ze namelijk niet, het is de angst zelf waar ze bang voor is. ‘Ik ben het bangst voor de mogelijkheid dat er een moment komt waarop ik niet verder durf. Dat lijkt mij het allerergst, moeten stoppen omdat ik simpelweg niet meer durf. Dat is een mindset die ik moet veranderen, ik wil die knop kunnen omzetten en kunnen denken: “het komt wel goed”. Zodra je onzeker wordt, is de kans zoveel groter dat er wat fout gaat, dus dat wil ik mezelf niet laten gebeuren.’

Net als Anne zoekt Linda paarden om te rijden ter voorbereiding op de vele uren in het zadel in Mongolië. ‘Dat betekent echter niet dat ik zomaar elk onmogelijk paard van iedereen ga rijden. Ik wil niet nu mijn been al breken’, grapt ze.

Stichting Neurofibromatose

Iedereen gaat naar de Derby met een doel, een wens, en dat is voor Linda niet anders. ‘Mijn grootste wens is om de race uit te rijden en zo iets te doen wat ik in eerste instantie voor onmogelijk hield. Ik wil laten zien dat als je iets heel graag wilt en daar echt naar leeft, dat je het gewoon kan. Ik heb te vaak dingen niet gedaan omdat ik er te bang voor was en daarom ben ik bewust dingen buiten mijn comfort zone gaan ondernemen. Dit is toch echt wel het ultieme.’

Wat Linda ook drijft om deel te nemen aan de Derby is de mogelijkheid om een goed doel naar keuze aan haar deelname te koppelen. Ze heeft gekozen voor de Stichting Neurofibromatose, omdat deze aandoening haar van dichtbij geraakt heeft. Linda vertelt dat haar inmiddels achtjarige dochter met Neurofibromatose geboren is en vier jaar geleden als gevolg daarvan nagenoeg blind is geworden.

‘Het is een ziekte die veel mensen treft, namelijk 1 op 3000, maar toch nog erg onbekend is gebleven’, legt ze uit. ‘De symptomen zijn heel uiteenlopend en mijn dochter kreeg dus een goedaardige hersentumor op driejarige leeftijd. Ze kreeg chemotherapie om te voorkomen dat ze haar zicht verloor, maar dat heeft helaas niet mogen baten. Gelukkig heeft ze zich door haar jonge leeftijd goed weten aan te passen en geniet ze net als ik van de paarden.’

Benieuwd hoe het Linda vergaat tijdens de verdere voorbereiding op de Mongol Derby? Houd de website in de gaten, we blijven de belevenissen van de Nederlandse deelnemers volgen.

Bron: Buitenruiters, overname enkel toegestaan na schriftelijke toestemming.
Foto’s: Privébezit Linda van Gorkum.